Viking midt på tabellen?

Viking midt på tabellen?

Hvert år skjer det samme – vi fylles med forventninger om at i år skal laget mitt få det til. De kampene vi tapte i fjor, skal vinnes i år. Og de mange uavgjorte skal også vinnes. Dette kan bare gå en vei….!

Som oftest er det forventninger uten særlig bakgrunn i virkelighetens verden. Men det er likevel slik at det gjør oss spente på ny, og på ny, og på ny….

2. påskedag er det seriestart både i Tippeligaen og i 1. divisjon – med Viking og FK Haugesund i vår øverste serie. Et hakk ned finner vi i år Bryne og Ulf – eller Sandnes Ulf som de kaller seg nå….Tør vi håpe på bedre resultater enn i fjor?

Viking har vært lokomotivet i Rogalands-fotballen siden 1933 da blåtrøyene kom til cupfinalen for første gang. Mot nettopp Mjøndalen – en kamp som mjøndølingene vant 3-1 etter 3-0 ved pause. Mjøndalen tapte forøvrig ikke en eneste kamp den sesongen. For Viking var det likevel – tross tapet – et hakk opp. På finalelaget spilte bl.a. Reidar Kvammen, William Danielsen og Bernhard Lund – navn som ble kjente navn i norsk fotball fram mot krigen. Viking fikk forøvrig sine første landslagsspillere dette året – mot Tyskland i Magdeburg debuterte brødrene Arthur og Reidar Kvammen, samt Bernhard Lund.

Viking starter først 2. påskedag – kl. 1530 – i bortekampen mot nyopprykkede Mjøndalen på Mjøndalen stadion, eller Nedre Eiker som banen het tidligere. Bruntrøyene rykket opp etter kvalifisering i fjor høst ved å slå ut Brann som dermed blir å finne i 1. divisjon i år – og skal spille seriekamper mot naboene Åsane og Nest-Sotra……! Ingenting vondt sagt om disse nevnte lagene, men på Brann stadion blir det noe annet enn kamper mot Rosenborg og Viking….! Apropos det – jeg har i sin tid dømt Brann mot Baune – også det et Bergenslag – på Brann stadion i en cupkamp, tror jeg det var. Nå er ikke det helt sant, for banedekket på Brann stadion har aldri vært slik at regnet forsvinner så raskt, og i denne kampen mot Baune valgte jeg å avlyse, nettopp på grunn av store vanndammer på banen….!

Tilbake til Mjøndalen – Viking mandag: Det blir en viktig kamp for begge. Mjøndalen må trolig regne med å slite i bunnstriden, og så er spørsmålet hvor Viking blir å finne. I fjor endte Viking på 10. plass i serien, og det er langt i underkant av det fotballfolket i Stavanger forventer. Tilskuertallet har sunket og sunket, og på treningskampen mot selveste Rosenborg nylig, var det kun 500 tilskuere. 500! Mot Rosenborg.! Jo, jeg vet at det var en treningskamp, jeg vet at været ikke var bra – men alligavel…!

For oss som har «fodball på maden» – og vi er mange – er tilskuertallene lite hyggelig lesning. Jeg tror det er flere grunner til det: Alle TL-kampene vises på tv-skjermen, det er for mange utenlandske spillere og følgelig for få lokale navn, og nivået i TL er ikke hva det en gang var. Jo, spillerne løper nok lengre enn tidligere, men for oss på tribunen er det underholdningen vi etterlyser.

Klarer Viking å bedre 10. plassen i år? Kanskje det – men å snakke om de øverste plassene har jeg liten tro på. At laget skal ha blitt så mye bedre enn i fjor, har jeg heller ikke særlig tro på. Treningskampene er egentlig ikke så mye å legge vekt på, selv om det nok er bedre å vinne enn å tape disse kampene. Jeg husker fra mange år tilbake, jeg var journalist i Rogalands Avis,< og etter en av disse tidlige treningskampene skrev jeg optimistisk om årets Viking-sesong. Da sa Olav «Viking» Nilsen til meg. «Kaare, husk at det er ingen som blir seriemester på grusbanen i januar…!» Dette gelder nok fortsatt, vil jeg tro.

Noen storscorer har jeg ikke sett på årets lag, og vikingene sliter nok også med å finne fram til en keeper som holder nivået til tidligere tiders målmenn. Skal du vinne noe i fotball, må du ha en keeper som alene sikrer laget sju-åtte poeng – han må med andre ord ikke bare være en god keeper, men en keeper som er «outstanding», som det heter på «godt norsk». Mitt tips er at Viking havner på en plass mellom 7. og 9. plass. Jeg håper jeg tar feil, det har jeg nok gjort før – og for oss som er på tribunen hadde det vært gledelig om jeg tok feil.

Det mest gledelige for Viking i fjorårs-sesongen var trolig at laget havnet såvidt det var foran FK Haugesund. Haugesunderne med fargerike Jostein Grindhaug i trenerstolen, hadde en svak sesong, men berget plassen i sluttkampene. Noe bedre i år, mon tro?

Jeg tror at Molde vinner serien, foran Rosenborg. Nei, det er ikke noe originalt tips, jeg vet det. I bunnstriden sliter Mjøndalen, Sandefjord, de to nyopprykkede lagene – og kanskje Bodø Glimt…? Heller ikke det spesielt originalt – nyopprykkede lag får tradisjonelt en vanskelig sesong.

La oss håpe at serien ikke blir så forutsigbar at vi kan sette opp slutt-tabellen allerede i begynnelsen av april!